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¿Qué es el ácido Kójico?

El ácido kójico es una sustancia en polvo blanco fino compuesta de pequeños cristales. El descubrimiento formal de ácido kójico se produjo en 1989, y desde entonces, la sustancia se ha utilizado ampliamente en productos de cuidado de la piel debido a sus numerosos beneficios. El ingrediente se obtiene a partir de hongos que son nativos de Japón y es un subproducto del proceso de fermentación utilizado para producir el bien bebida alcohólica.

acido kojico

En los productos de cuidado de la piel, las funciones del ácido kójico se utilizan principalmente como agente aclarador de la piel. Para entender los efectos del ácido kójico, es necesario entender cómo la piel consigue color. El cuerpo produce naturalmente un pigmento conocido como melanina a través de células especializadas conocidas como melanocitos. Los genes de una persona determinan la cantidad de melanina que el cuerpo produce naturalmente. En las personas de piel clara, sólo pequeñas cantidades de melanina son fabricados por los melanocitos, mientras que grandes cantidades de pigmento son hechas por las células de las personas con piel oscura.

¿Cómo Funciona el Ácido Kójico?

La producción de melanina en la piel no se produce en cantidades fijas. A menudo, las células producen más melanina en respuesta al medio ambiente o las condiciones internas en el cuerpo. Cuando la piel se expone a la radiación ultravioleta del sol, los melanocitos aumentan sus actividades de producción, haciendo que la piel se broncee. La exposición repetida al sol puede resultar en un aumento permanente de la producción de melanina en manchas en la piel, provocando pequeñas pecas y manchas grandes de sol.

La producción de melanina también puede aumentar cuando la piel se inflama de manera crónica. Este es un problema común entre los enfermos con acné que han prolongado la decoloración de la piel para curar sus manchas. Los cambios hormonales que se producen en el cuerpo durante el embarazo también puede estimular la producción de melanina, dando lugar a una decoloración en la cara que se conoce como melasma o cloasma. La sobreproducción de melanina causada por la inflamación y la actividad hormonal disminuye con el tiempo, lo que resulta en un desvanecimiento gradual de la piel oscura.

Antes del descubrimiento del ácido kójico, la hidroquinona era el ingrediente en gran parte el único ingrediente utilizado para blanquear la piel. Cuando se aplica ácido kójico a la piel en cantidades concentradas, los productos químicos trabajan en los melanocitos, interfiriendo con la producción de melanina. La manera exacta en la que el ácido kójico disminuye la producción de melanina no se conoce, pero muchos expertos creen que el ingrediente impide una enzima conocida como tirosina inhibuiendo las reacciones en las células para la fabricación del pigmento.

La hidroquinona es conocida por causar irritación de la piel en muchos individuos, y para estas personas, los dermatólogos suelen recomendar ácido kójico como un método alternativo para el tratamiento de decoloración de la piel.

Las personas con piel muy sensible aún pueden desarrollar enrojecimiento o picazón de la utilización de ácido kójico, pero en general, el ingrediente es mejor tolerado que la hidroquinona. Los efectos del ácido kójico se han reportado como idénticos a las de la hidroquinona o ligeramente menos notable.

Tratamientos Antiarrugas con Ácido Kójico

Además de sus habilidades para aclarar la piel, el ácido kójico se clasifica como un antioxidante. Esta clase de nutrientes tienen la capacidad de contrarrestar los efectos de las partículas en los radicales libres del aire llamado, que tienen el potencial de causar daño oxidativo a las células de la piel. Al limitar los efectos de los radicales libres, el ácido kójico ayuda a prevenir la formación de signos de envejecimiento que se producen cuando las células que producen proteínas estructurales vitales de la piel se dañan. Algunos dermatólogos recomiendan el uso de concentraciones moderadas de ácido kójico para abordar defectos del acné.

El ácido kójico es también un agente antibacteriano, lo que significa que interfiere con los procesos las bacterias deben realizar para crecer y reproducirse. Al alterar estos procesos, ácido kójico causa la muerte de las bacterias. Algunos dermatólogos recomiendan el uso de concentraciones moderadas de ácido kójico para abordar defectos del acné, que a menudo son causadas por infecciones bacterianas en los poros.

Peligros del Ácido Kójico

Cuando se utiliza en productos de cuidado de la piel, ácido kójico es un compuesto en gran medida inestable y tiene el potencial de volverse marrón si no se estabiliza por ingredientes adicionales. Como resultado, algunas empresas del cuidado de la piel utilizan un derivado más estable de ácido kójico conocido como dipalmitato kójico en lugar del ingrediente. Los consumidores deben ser conscientes de que los estudios no han encontrado que el dipalmitato kójico sea lo más eficaz para aclarar la piel como el ácido kójico, por lo que los productos que contienen esta versión no puede ser tan beneficioso para el tratamiento de la hiperpigmentación.

Desde el descubrimiento del ácido kójico, se han reportado estudios contradictorios sobre la seguridad a largo plazo del ingrediente. Los resultados en algunos ensayos clínicos han establecido un vínculo entre el ingrediente y algunas formas de cáncer, mientras que otros han encontrado que el ácido kójico no tiene efectos cancerígenos. Los expertos generalmente coinciden en que las propiedades cancerígenas del ácido kójico sólo serían problemáticas si el cuerpo se expone a grandes cantidades del ingrediente. Estos niveles superan enormemente la cantidad de ácido kójico que se encuentra en realidad en productos de cuidado de la piel.

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